Uno dei protagonisti della mitologia irlandese del ciclo dell’Ulster é questo eroe conosciuto come Cú Chulainn.

Il suo nome di battesimo é Setanta ed é il figlio del dio Lúg e di Deichtine, sorella del re dell’Ulster.

Diventerá Cú Chulainn in seguito all’uccisione del cane di Culann.

Leggende Irlandesi

 

Quando ancora era ragazzino, Setanta, volle unirsi ad una scuola in Armagh questa scuola gestita dal re Conchobhar preparava i migliori guerrieri dell’ Ulster chiamati Red Branch Knights.

Il giovane Setanta partì solo con uno scudo fatto di legnetti, un bastone da hurling ed una palla nella speranza di potersi unire gruppo, arrivato a Emain Macha vide un gruppo di giovani che giocavano a hurling e si unì a loro senza essere stato invitato!

I ragazzi la presero come una sfida, si infuriarono e lo attaccarono.

Il re Conchobhar osservò la scena e la tecnica con la quale Setanta si difese e, dopo la rissa, gli chiese di unirsi alla scuola.

Setanta continuò una brillante carriera di guerriero ed un giorno fu invitato dal re ad unirsi ad un banchetto offerto da Culann.

Al momento dell’invito, Setanta era troppo impegnato a giocare a hurling e declinò, ma gli promise che terminata la partita lo avrebbe raggiunto.

Nel frattempo il re partì solo. Arrivò dall’amico Culann dove fu accolto calorosamente dagli altri ospiti e cominciò il  banchetto!

Purtroppo preso dai festeggiamenti, Conchobar se ne dimentica che di lí a poco sarebbe arrivato anche Setanta e non avvisò nè gli altri ospiti nè l’anfitrione il quale chiuse le porte e sguinzagliò il suo cane da guardia.

Attenzione, il suo non era un cane normale, per tenerlo a bada ci volevano 3 catene!



Setenta arrivò giocherellando con il bastone da hurling e la palla per strada, appena il cane lo vide corse verso di lui per attaccarlo…a quel punto Setanta viene aggredito dall’enorme bestia, ma la uccide difendendosi con una mossa rapidissima, gli ficcó uno sliotar, cioè una palla da hurling, giù per la gola con la sua mazza.

Gli invitati osservarono la scena e temettero per la vita di Setanta fino all’ultimo…ma lui ne uscì vincitore!

Culann fu felice che Setanta fosse ancora vivo, ma fu molto dispiaciuto per la perdita del suo cane.

Per farsi perdonare, Setanta si offrì di rimanere e difendere la sua terra da solo, in attesa che un altro cane venisse allevato e addestrato.

Molto impressionato per questa promessa, il druido Cathbad annuncia che da quel momento il nome di Sétanta sarà Cú Chulainn, il Mastino di Culann.

Cu Chulainn è il difensore della sua tribù, il capo ideale che non utilizza i suoi poteri se non per il bene del suo popolo.

Egli è una sorta di intermediario tra il mondo degli dei e quello degli umani.

Emma.

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